Акушерство

Акушерство (от (франц. accoucher – помогать при родах, рожать) — это клиническая дисциплина, изучающая патологические и физиологические процессы, которые происходят в организме женщины вследствие зачатия, беременности, при родах и в послеродовом периоде. Эта наука разрабатывает методы родовспоможения, лечения и профилактики осложнений беременности и родов, а также заболеваний плода и новорождённого. Раньше в эту дисциплину входил уход за новорождёнными, но сегодня это ответвление называется неонатология. 
Акушерство считается одной из древнейших отраслей медицины. Указания на некоторые моменты помощи при осложненных родах встречаются в древнеегипетских папирусах III-II веков до н.э.
Наука акушерства не рассматривается как отдельная часть хирургии или терапии. Для специального ее изучения необходимы не только познания, изучаемые в вышеупомянутых двух науках, но также знакомство с большим объемом информации, ничего общего не имеющих с другими отраслями медицины. Именно поэтому изучение акушерства объясняет существование специальной клиники, в которой после предварительного обучения в хирургических и медицинских учреждениях преподаётся терапия и патология родильного периода.

К тому же, большое внимание в процессе обучения в университетах уделяют кесареву сечению, необходимое при невозможности нормальных родов, когда последние вызывают опасения за жизнь ребёнка и матери — например, при многоплодной беременности, узком тазе рожающей или в случае каких-либо патологиях в развитии плода. С появлением в акушерстве энцефалографии, ультразвукового исследования, электрокардиографии, амниоскопии, средств для определения кислотно-щелочного равновесия крови диагностика самых разных патологических состояний как у матери, так и у плода во время беременности происходит намного легче. Помимо этого с помощью ранней диагностики можно предотвратить различные осложнения (например, преждевременные роды).

В настоящее время акушерство рассматривает беременность как обычный физиологический процесс, протекающий в организме женщины.
Современное акушерство занимается проблемами контроля родовой деятельности, изучением физиологии и строения плаценты, закономерностей проникновения питательных и медикаментозных веществ через неё, а также изучением акушерской эндокринологии. 
Во всех странах преподавание и изучение акушерства происходит в средних и высших медицинских учебных заведениях.